An insight into the new migrants council

interview & text by Emyd Espinoza / photo by Martín Rebaza Ponce de León 

English below

Una mirada adentro del nuevo consejo de migrantes

Entrevista con Yameli Gomez

Un par de días después de la tercera sesión del nuevo consejo de migrantes tuvimos la oportunidad de hablar con una de las nuevas integrantes de este consejo, Yameli Gómez. Ella es diseñadora gráfica y antropóloga visual, y lleva 7 años viviendo en Leipzig, donde trabaja y hace su máster. Fue una charla muy agradable en la que se habló de cómo está estructurado el nuevo consejo y de los temas que se han tratado en las primeras sesiones, para ser mas específico sobre la sesión del 15.07.2021. El consejo de migrantes está compuesto por 22 miembros, 6 propuestos por los partidos políticos miembros del consejo de la ciudad, 6 seleccionados por el Stadtrat y 10 que fueron elegidos democráticamente por los migrantes (una elección por primera vez en el consejo de migrantes en Leipzig).

¿Cuál es tu rol dentro del consejo de migrantes?

Ahorita como recién estamos empezando con este consejo de migrantes básicamente mi rol es formar parte de las reuniones para discutir las distintas problemáticas que enfrentan nuestras comunidades. Hasta el momento hemos hecho propuestas para el cambio del reglamento del consejo de migrantes, porque había unas cosas que no nos parecían correctas. He estado intentando conocer un poco más a fondo a todos los miembros del consejo, ya que para mí es muy importante conocer bien a las personas con las que trabajo, para así a la hora de crear proyectos ya se con quién puede contar para cada parte del proyecto.

¿Mencionaste que había ciertas cosas del reglamento anterior que no les gustaron, a que te referías con eso?

Uno de los cambios fue que pudieramos tener 2 coordinadores/as y 2 suplentes. Anteriormente sólo era unx de cada unx. Lo hicimos con el fin de que se pudieran dividir mejor las tareas y que la información no sólo la tuviera una personas; ese era uno de los problemas del Consejo de Migrantes anterior.

¿Cómo funciona una reunión del consejo de migrantes?

Pues estas primeras dos reuniones han sido diferentes. La primera fue un poco caótica, ya que no estábamos seguros de cómo iba a ser. En esta segunda sesion ya elegimos a las personas que va a ser las encargada de coordinar las reuniones. Nos mandaron igualmente todos los puntos que íbamos a tocar en esta segunda reunión y pues fuimos repasando uno por uno los puntos y realizando votaciones de acuerdo a lo que queremos hacer con cada tema. En esta última sesion fue cuando votamos por el nuevo reglamento, y esperamos que en unos meses se culmine con todo el proceso burocrático que conlleva hacer este cambio. También invitamos a miembros de la oficina de extranjería a la reunión.

¿Y qué tal salió eso?

Pues, ellos trajeron preparado un discurso respondiendo a la problemática de la lentitud con que están tratando por los momentos el proceso de nacionalización, ya que hay gente que lleva hasta 6 meses esperando una respuesta por parte de extranjería. Después se realizó una ronda de preguntas abiertas. Una de las preguntas que realice en esta ronda fue la de porque no están dando citas en persona por los momentos, y me respondieron que eso era mentira que de donde saque esa información, cosa que me pareció un poco extraña, ya que de mi propia experiencia se me ha negado la oportunidad de realizar una cita con ellos durante este tiempo de pandemia.

Algo que me parece que en general muchas veces hay un problema con extranjería es que existe una falta de comunicación. Por ejemplo, ahorita en tiempos de pandemia cuando se está en el proceso de renovación de la visa, no existe un correo de respuesta que diga que los documentos han sido recibidos o que el proceso sigue. Esto nos deja muchas veces a nosotros como migrantes en una situación de un limbo migratorio, que trae una buena cantidad de estrés en muchos casos. Igualmente se tocó con extranjería el tema de si tenian contacto con las redes la comunidad LGBTIQ+ (Queer Refugees Network) para facilitar el asilo. Quedaron de pasarnos su contacto para darle seguimiento a diferentes casos, asi como para poder contestar otras preguntas que les hicimos ese día. Me parece que por momentos fue muy intensa la plática con ellos, igualmente es muy difícil como migrante y en mi caso como miembro del consejo, alejar esta parte emocional que se tiene con respecto al tema de extranjería, ya que constantemente escucho historias de amigxs donde hablan sobre las malas experiencias que han tenido con ellos.

¿Qué esperas vos como miembro de parte del consejo de migrantes por parte de la comunidad?

Pues, es un poco complicado porque considero que el consejo de migrantes y la comunidad migrante no son dos comunidades distintas, creo que es necesario, en primer lugar, un trabajo en equipo entre todos los actores involucrados. De mi parte como miembro del consejo creo que es importante mantener el contacto con distintos sectores de la comunidad migrante, y no por estar en el consejo de migrantes entrar en un viaje de ego, de decir, por ejemplo, yo estoy en el consejo, yo ya represento a todos los migrantes, porque esta actitud que muchas veces hay en la política la considero egocéntrica y para nada la correcta. De parte de la comunidad migrante en relación con el consejo de migrantes, me gustaría que se asistiera un poco más a las sesiones, para así se den cuenta de lo que intentamos hacer, de las distintas problemáticas de las comunidades migrantes y así generar mayor colectividad en Leipzig. También de que conozcan a las personas por las que votaron y vean qué es lo que hacen, cómo piensan, cómo es su política y hacer presión. Lamentablemete en las campañas no hubo un podio discusión para conocer a lxs candidatxs y sin duda, eso hubiera ayudado bastante.

¿Una última pregunta, un poco alejada del tema de la política, que otros proyectos haces durante tu día a día?

Estuve haciendo un voluntariado en Internationale Frauen e.V., y ahorita en agosto se abrió una plaza de Coordinadora de Integracion, y tuve la suerte obtenerla. Mi funcion en la organizacion es la realizar proyectos para cubrir las necesidades de lxs migrantes,especialmente de personas que van llegando, pero también está enfocado a toda la comunidad. También estoy en el proceso de escribir mi tesis de maestría y eso me consume igual mucha energía, y pues en mi tiempo libre me gusta informarme de las noticias de lo que está pasando alrededor del mundo.

*Hasta el día de publicación de este artículo, el consejo de migrantes no ha recibido la información con respecto al tema de la comunidad LGBTQI+ ni de las preguntas extras que se le realizaron a la oficina de extranjeria.

**La siguiente sesión se realizará el 9 de septiembre.

photo by Yameli Gomez

 


A couple of days after the third session of the new migrant council we had the opportunity to talk to one of the new members of this council, Yameli Gómez. She is a graphic designer and visual anthropologist, and has been living in Leipzig for 7 years, where she is working and doing her master’s degree. It was a very nice chat in which we talked about how the new council is structured and the topics that have been discussed in the first sessions, to be more specific about the session of 15.07.2021. The migrant council is composed of 22 members, 6 proposed by the political parties members of the city council, 6 selected by the Stadtrat and 10 who were democratically elected by the migrants (a first time election in the migrant council in Leipzig).

What is your role in the migrant council?

Right now as we are just starting with this migrant council basically my role is to be part of the meetings to discuss the different issues facing our communities. So far we have made proposals for the change of the regulations of the migrant council, because there were some things that did not seem right to us. I have been trying to get to know all the members of the council a little better, because for me it is very important to know the people I work with well, so that when it comes to creating projects I know who I can count on for each part of the project.

You mentioned that there were certain things in the previous regulations that you didn’t like, what did you mean by that?

One of the changes was that we could have 2 coordinators and 2 alternates. Previously it was only one of each. We did this so that the tasks could be better divided and the information would not only be available to one person all of us; this was one of the problems of the previous Migrant Council.

How does a meeting of the council of migrants work?

Well, these first two meetings have been different. The first one was a bit chaotic, since we were not sure how it was going to be. In this second session we have already chosen the people who will be in charge of coordinating the meetings. They also sent us all the points that we were going to discuss in this second meeting and we went over the points one by one and voted according to what we wanted to do with each topic. In this last session was when we voted for the new regulations, and we hope that in a few months the bureaucratic process involved in making this change will be completed. We also invited members of the immigration office to the meeting.

And how did that go?

Well, they brought a prepared speech responding to the problem of the slowness with which they are dealing with the naturalization process at the moment, as there are people who have been waiting up to 6 months for a response from the immigration office. Afterwards, there was a round of open questions. One of the questions I asked in this round was why they are not giving appointments in person at the moment, and they answered me that this was a lie and where did I get this information from, which seemed a little strange to me, since in my own experience I have been denied the opportunity to make an appointment with them during this time of pandemic.

Something that seems to me that in general there is often a problem with foreigners is that there is a lack of communication. For example, right now in times of pandemic when you are in the process of renewing your visa, there is no email response that says that the documents have been received or that the process is continuing. This often leaves us as migrants in a situation of migratory limbo, which brings a lot of stress in many cases. We also discussed with the immigration office whether they had contact with the LGBTIQ+ community networks (Queer Refugees Network) to facilitate asylum. They also agreed to give us their contact information to follow up on different cases, as well as to answer other questions we asked them that day. It seems to me that at times the conversation with them was very intense, it is also very difficult as a migrant and in my case as a member of the council, to keep away this emotional part that one has with respect to the issue of immigration, as I constantly hear stories from friends where they talk about the bad experiences they have had with them.

What do you as a member of the migrant council expect from the community?

Well, it is a bit complicated because I consider that the migrant council and the migrant community are not two different communities, I think it is necessary, first of all, a team work between all the actors involved. . On my part as a member of the council I think it is important to maintain contact with different sectors of the migrant community, and not because I am in the migrant council to go on an ego trip, to say for example, I am in the council, I already represent all migrants, because this attitude that often exists in politics I consider egocentric and not at all correct. On behalf of the migrant community in relation to the migrant council, I would like to see a little more attendance at the sessions, so that they realize what we are trying to do, the different problems of the migrant communities and thus generate greater collectivity in Leipzig.

One last question, a bit far away from politics, what other projects do you do on a daily basis?

I was volunteering at Internationale Frauen e.V., and now in August they opened a position as Integration Coordinator, and I was lucky enough to get it. My role in the organization is to carry out projects to meet the needs of migrants, especially those who are arriving, but it is also focused on the whole community. I am also in the process of writing my master’s thesis and that consumes me a lot of energy, and in my free time I like to keep up with the news of what is happening around the world.

*As of the date of publication of this article, the migrant council has not received the information regarding the LGBTQI+ community and the extra questions that were asked to the immigration office.

**The next session will be held on September 9.

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